Saturday, March 27, 2010

Know Your H2O

On World Water Day, March 22nd, 2010, the Surfrider Foundation launched The Cycle of Insanity: The Real Story of Water, a video that connects the impacts of our current water management system to coastal issues and offers common sense solutions to illustrate how we can make progress toward sustainability in water and wastewater management.

The Cycle of Insanity: The Real Story of Water from Surfrider Foundation on Vimeo.

Access to clean water is a human right. Despite what our decision makers tell us, we're not in a water crisis; our water management system is itself a crisis. The way we manage water not only affects how much water we have in our storage tanks and reservoirs, it impacts the coastline and ocean as well. From sewage discharges to stormwater runoff, how we manage and value water has a direct correlation to the state of our beaches. Can't surf after it rains? Look no further than the streets of your town.

Created through a collaboration of volunteer Surfrider activists, The Cycle of Insanity: The Real Story of Water evolved into a 20-minute video explaining the connection between environmental problems on the coast and our outdated water management system. It explains the problems we face and offers solutions to improve the process and (re)use this precious resource wisely. The myopia of our society leads decision makers to propose and rely on short-term solutions to long-term problems, at the expense of our resources. For example, leaders propose desalination to create the renewable resource of water, but rely on the use of a non-renewable source of energy to do it. Short-sighted thinking led us into this Cycle of Insanity.

Originally conceived as an interactive website, the idea grew into a video as more Surfrider volunteers shared ideas, concepts, and energy. We found that video was the best medium to condense water facts and policy in an entertaining and informative way. We realize that it's often difficult for people to absorb new information, particularly information that asks them to shift their worldview. We believe that a video allows the viewer to easily digest the information. Directed towards Water and Public Agencies, Academics, City Councils, Press, Members, Students, and the General Public, The Cycle of Insanity: The Real Story of Water is as accessible to a 6-year old as it is a 96-year old and everyone in-between.

Using the model of the water cycle as a template, the film explains the current style of water management and explores what the ideal water management system would look like, with localized water treatment plants and neighborhoods and cities that incorporate native plant life and filtration systems. It shows how smart water management can eliminate unnecessary run-off, encourage reuse, provide a buffer against storms and other so-called "natural" disasters, and improve the aesthetics and livability of our communities. Inefficient water management affects us all, regardless of our geographic location.

What began in San Diego as a campaign in integrated water eventually sprouted into the Know Your H2O program, an idea with roots in several of our California chapters-West Los Angeles and Malibu, South Orange County, Ventura, Monterey, Newport, Santa Cruz, and San Luis Bay-as well as the East Coast chapters. Water management is an issue that affects us all, impacting the water quality in our aquifers and oceans.

Concern, critique, moderation, and conservation are the building blocks of progress. Become engaged in the issues that affect your local community and access to clean water. Watch The Cycle of Insanity: The Real Story of Water and discover the water system as it should be-arm yourself with the tools to start thinking critically about water management and break the Cycle of Insanity!

Tuesday, March 23, 2010

This is how the Waltons like to vacation.

What's the big deal about three vacationers with spare tires?

Hailing from the mountains of Colorado and the hills of Pennsylvania, these three visitors to the Tres Palmas Marine Reserve were inspired by local efforts to keep marine debris out of Tres Palmas. Having recently learned about the community's campaign to not only protect, but help restore the endangered elkhorn coral reefs by removing nearly 500 tires from the area, these 3 strongmen were compelled to pitch in when they came across a lone tire while snorkeling in thirty feet of water.

Returning the next day, they jury-rigged their own hauling system replete with surfboards, snorkels and binder's twine. To the amazement of their family and friends, the three managed to find the strength needed to get the tire to shore without mishap or injury.

Thursday, March 18, 2010

Cene Para Beneficio Mediambiental / Environmental Benefit Dinner

The chapter of Surfrider Foundation Rincon would like to thank all the participating businesses, restaurants, the band, the DJ, Fundacion Boerman e Hijos Inc., and all the volunteers for making this event a great success. The event was well received and attended and we hope to make it an annual event. Below is a slideshow of photos from the event taken by Derek Smith from Sunshine Photographics. Enjoy!


Aperitivos / Appetizers

Tapas Bar at Casa Isleña

~Pinchitos de Carne con Jengibre y Amarillos

ginger, soy, and sesame marinated angus skirt steak skewered w/ fresh amarillos

Rincón Tropical

~Una Bandeja de 100 piezas (incluye sorullitos, empanadillitas, taquitos, y rellenitos)

Entradas / Entrees

JR Catering Lechon

~A 50 lbs. Pig Roast

Villa Cofresi

~Villa Cofresi’s Green Salad & Penne Pasta

Shipwrecks Bar & Grill

~Shipwreck’s Signature Salad

Rincón of the Seas

~ A Roasted Leg of Pork

Yakitori Grill at the Pool Bar

~Yakitori Grill’s Signature Sushi

The Rum Shack at the Lazy Parrot

~Rum Shack’s Chicken Pinchos

Bebidas / Drinks

Barefoot Wine

~ Barefoot’s Signature Wines

Banana Dang

~ 3 Airpots of Dang Coffee and Iced Coffee

Postres / Desserts

Marullo Deli & Café

~ An assortment of Dessert Breads. (unconfirmed)

We need desserts!

If you like to bake, bake everyone a cake!

This ‘Environmental Benefit Dinner’ will serve as the kickoff to a series of three events we will be doing to fundraise for the local Rincón chapter of the Surfrider Foundation. Funds raised will go towards fulfilling the chapter’s ongoing mission and efforts to restore, protect, and conserve the community’s precious natural resources. Additionally, these events are being organized to raise awareness about the importance of grassroots activism, community participation, the importance of protecting Puerto Rico’s environment. The second event will take place after Earth Day on Saturday, April 24th, and the last event will be held on International Surfing Day on Sunday, June 20th, 2010. More details, including the times and locations will be announced in the coming weeks.

This particular event is being sponsored by over 10 restaurants and businesses in Rincon. Food will be served from 5 until 730pm with live music provided by 'Roots Militia' to follow. We will be accepting a minimum entrance fee of $15 dollars at the door. Come enjoy the fun!

Below are logos from all of the sponsors of the event.

Tables, chairs, linens, and decorations will be donated by Ocaciones.

Music by Roots Militia!

With sound by Starmix Audiovisual and Sound Service.

Advertising and poster design. The art was provided by Kurt Ziegler.

Below are all the logos of the restaurants contributing to the dinner.

In addition, Rum Shack at the Lazy Parrot, JR Catering Lechon, and others will be contributing.

Below is the logo to the Fundacion Segarra Boerman e Hijos who graciously donated some funding for the event.

Thursday, March 4, 2010

Triunfo ecológico para Rincón

La Junta de Planificación informó que adoptó el plan de manejo de la Reserva Marina Tres Palmas.

Por Edwin J. Rodríguez Rivera /

Nota del editor: Esta es la primera de dos historias. Busca la segunda parte mañana. El presidente de la Junta de Planificación (JP), Héctor Morales Vargas, informó que su agencia adoptó el Plan de Manejo de la Reserva Marina Tres Palmas (RMTP) de Rincón, el pasado diciembre, decisión que no había sido hecha pública hasta hoy. Este plan delinea las condiciones y guías a seguir a la hora de utilizar los recursos marinos que se quieren preservar en Tres Palmas.

Así las cosas, la decisión de la JP es un triunfo para el pueblo rincoense. El plan en cuestión representa los intereses de todos los sectores de la comunidad, que en el 2008 culminó el documento, luego de año y medio de consultas al pueblo, realizadas por la Junta de Manejo de la Reserva.
¿Por qué no se había revelado antes?

La decisión de adoptar el plan de manejo de la Reserva Marina Tres Palmas no se había anunciado antes porque la agencia está por concluir un análisis legal. El trabajo realizado hasta ahora apunta a que no existe estatuto legal que obligue a la JP a tener la firma del Gobernador para adoptar el plan de manejo, según indicó el presidente de la junta Héctor Morales Vargas.

• Gran oportunidad económica en Tres Palmas

Sin embargo, el planificador Carlos Carrero, miembro de la Junta de Manejo de la Reserva, explicó que a principios del 2009 la JP recalificó los terrenos de toda la Isla, de manera que en zonas en que sólo se podían desarrollar construcciones de bajo impacto ambiental (como los terrenos frente a Tres Palmas), ahora se permitirían construcciones de tres y cuatro pisos.
En términos técnicos, todos los terrenos calificados como Residencial Turístico del 0 al 3 (RT 0-3) ahora se agrupan dentro de la calificación Residencial Turístico Intermedio (RTI).

Asimismo, la Junta declaró toda la costa de Rincón hasta Añasco como Zona de Interés Turístico. Y estos terrenos costeros quedaron agrupados en la calificación RTI. Según Carrero, no se consideró en los planos el hecho de que estas costas incluyen los terrenos aledaños a la Reserva de Tres Palmas.

“Eliminar las otras calificaciones (RT 0-3) es erróneo porque cada terreno es distinto y debe evaluarse por separado para calificarlo. Uno de los peligros es que cuando proliferan las construcciones se genera el mismo efecto de sedimentación. En el área de la reserva no lo recomiendo”, precisó Carrero.

El sentir que recogió ELNUEVODIA.COM luego de entrevistas con oceanógrafos, recreacionistas marinos, planificadores y algunos surfers y negociantes rincoeños, es el temor a que la Zona de Interés Turístico destruyera el valor estético, ecológico y turístico-económico de Tres Palmas.

Esto, porque la reserva marina sólo protege el recurso natural que está en el agua y la zona marítimo terrestre. No están protegidas las áreas verdes que van desde la carretera 413 hasta la playa.

“La reserva marina es en el agua y la colindancia inmediata de la reserva es una porción de terrenos calificada como ‘Conservación de Recursos’. El frente marítimo tiene una protección de recursos que no permite ningún tipo de desarrollo. Luego de ese frente marítimo-terrestre entonces viene la Zona de Interés Turístico, calificada como RIT (esto son las áreas verdes frente a la playa)”, confirmó la Junta.

A pesar de que la calificación RIT sí permite construcciones y así representa un riesgo para la reserva marina aledaña, Héctor Morales Vargas aseguró que Tres Palmas no corre peligro.

“El hecho de que (los terrenos aledaños a la reserva) tengan esa calificación no implica que puedas construir lo que te dice ese distrito... En ese lugar hay unas condiciones especiales de una reserva marina, de conservación de recursos y de una ruta escénica. Hay que considerar el Plan de Manejo que se presentó para evitar factores que la afecten. Eso es una responsabilidad total de los que pasen juicio de lo que se vaya a desarrollar allí y hoy somos nosotros: la Junta de Planificación”, afirmó Morales Vargas.

El ingeniero citó la disposición de Casos Especiales del Reglamento de Calificaciones de la JP, que impediría cualquier desarrollo desmedido en los terrenos de Tres Palmas o de cualquier otra zona de la Isla que presente “condiciones ambientales, estéticas o bellezas excepcionales”, entre otras características.

No obstante, expertos en biología marina consultados por este diario, hicieron hincapié en que los movimientos de tierra necesarios para construir son un peligro mortal para los corales. Una vez la tierra queda suelta, las lluvias la llevan al mar, donde es depositada sobre el arrecife.

“Lo que pasa es que la Reserva de Tres Palmas contiene el acropora palmata (coral cuerno de alce) que está en peligro de extinción. Es uno de los arrecifes principales que todavía queda vivo. Y este es uno de los corales menos tolerantes al sedimento”, manifestó el oceanógrafo Jorge R. García.

Esta es una de las condiciones ambientales que ha generado un consenso entre los diferentes sectores de la comunidad rincoeña que en noviembre pasado expresaron el rechazo al nuevo Reglamento de Calificación y la Zona de Interés Turístico (ZIT) que presentó la Junta de Planificación.

Gran oportunidad económica en Tres Palmas

Esta reserva marina de Rincón atrae turistas internacionales y de la Isla que desean interactuar con la naturaleza Mira el vídeo y la fotogalería

Por Edwin J. Rodríguez Rivera /

Nota del editor: Esta es la segunda de dos historias.
La Reserva Marina Tres Palmas se ha convertido en un poderoso gancho de publicidad para que las hospederías de Rincón atraigan turistas internacionales y locales, según un estudio realizado por el Centro Interdisciplinario de Estudios del Litoral (CIEL).

“Hay un gran interés en la Reserva de Tres Palmas. La gente está viniendo a verla y está interesada en conservarla. Es que es increíble. Tú das dos pasos y te arrodillas debajo del agua y ves toda la vida marina. Peces, tortugas y los corales… es impresionante”, expresó el director del CIEL, Manuel Valdés Pizzini.
En palabras del recreacionista marino Ruperto Chaparro, Rincón posee la “gallinita de los huevos de oros”, en cuanto a turismo de naturaleza se refiere.

• Triunfo ecológico para Rincón
El “snorkeling”, el surfing, el ciclismo por la carretera 413 y la fotografía son algunas de las actividades que atraen a diversos turistas hasta Tres Palmas.
“Todo esto es recreación. La recreación es más importante que el turismo pues el puertorriqueño está 12 meses en la Isla y representa un impacto mayor en la economía”, afirmó el también director del Programa Sea Grant de la UPR.
Según Chaparro, el concepto de turismo de naturaleza es distinto al turismo que se vende en la Isla: un turismo de sol y playa, en el que predominan los grandes hoteles.

“No hay una política pública del Gobierno en torno a promover el turismo de naturaleza. Hay que diversificar nuestro atractivo turístico. Siempre son el mismo tipo de proyectos: el hotel grande, con el casino, campo de golf con el ‘time sharing’. Y se sabe que el turismo de naturaleza y ecoturismo son los renglones que más están creciendo”, coincidió María Juncos, directora del Centro de Estudios para el Desarrollo Sustentable de la Universidad Metropolitana.

Pero con todo el potencial económico, turístico y recreativo que ofrece Tres Palmas, ¿cómo se puede desarrollar el área, sin destruir su frágil ecología y valor estético?
“Cualquier tipo de proyecto o desarrollo cerca de la Reserva Marina Tres Palmas, debe ser sustentable. De manera que no solo beneficie al desarrollador, sino también al pequeño comerciante, los residentes y los visitantes”, apuntó el planificador Carlos Carrero.

Por su parte, María Juncos explicó que algunas características para que una estructura se considere sustentable son: que la construcción controle la erosión y sedimentación, proteja la flora y la fauna y que la estructura no tape el aspecto visual del recurso. También utilizan materiales reciclados en su construcción y la gente de la comunidad se convierten en los proveedores de servicios y vigilantes de la reserva.

“Cuando hablo de bajo impacto, hablo de eco-hospederías en las que se enfatice la conservación y reciclaje de agua. También son estructuras que utilizan energía renovable”, abundó María Juncos.

Asimismo, Ruperto Chaparro opinó que otra alternativa de desarrollo para Tres Palmas es un pequeño centro de información para educar a los visitantes sobre la biodiversidad marina de la reserva y sobre el uso adecuado de la misma.
“Puede ser un edificio en madera, unos baños de composta y se deja una zona de amortiguamiento con vegetación… pero el Gobierno tendrá que arrendar o comprar los terrenos frente a Tres Palmas porque no nos podemos correr el riesgo de que vayan a construir unos condóminos al frente”, concluyó el recreacionista marino.